Patienten ohne Grenzen: Alle Infos zum Gesundheitstourismus

Gesundheitstourismus: Patienten ohne Grenzen

Das Hollywood-Smile in Ungarn machen lassen? Die Hüfte in Kroatien operieren?

Heutzutage gibt es für Patienten kaum noch Ländergrenzen. In diesem Beitrag geht es rund um das Thema Gesundheitstourismus: Was ist das? Welche Formen und Arten gibt es? Was ist die Kritik an dieser Tourismusform?

Was ist Gesundheitstourismus?

Viele Menschen wollen auch auf Reisen aktiv etwas für ihre Gesundheit tun. Das kann z.B. ein Gesundheitsspaziergang durch die Natur sein oder ein erholsamer Urlaub am See, bei dem man Stressbewältigungstechniken erlernen kann. 

Um der steigenden Nachfrage nach gesundheitsorientierten Aktivitäten im Urlaub gerecht zu werden, hat sich für diese Zielgruppe ein wachsendes Tourismussegment gebildet – der Gesundheitstourismus. 

In vielen Ländern ist dieser wachsende Tourismus-Trend zu einem großen Geschäft geworden und zieht mobile Patienten aus der ganzen Welt an, die auf der Suche nach Qualität, Erschwinglichkeit, Verfügbarkeit und Zugänglichkeit im Gesundheitswesen sind.

Welche Typen gibt es?

  1. Gesundheitstourismus: Reisen zur medizinischen Behandlung in spezialisierten Einrichtungen zusammen mit Tourismusprogrammen.
  2. Wellness-Tourismus: gesunde Menschen, die in andere Städte reisen, um ihre physische und psychische Gesundheit zu erhalten, indem sie bestimmte Dienstleistungen in spezialisierten Einrichtungen in Anspruch nehmen.
Was ist Gesundheitstourismus?
Quelle: Darstellung von Prof. Dr. Anja Brittner-Widmann (2013)

Formen des Gesundheitstourismus mit Beispielen

Gesundheitstourismus: Patienten ohne Grenzen
Quelle: Opus.ostfalia.de – Gesundheitsmarkt im touristischen Kontext, Bachelorarbeit von Mandy Klemm

Warum für die Gesundheit ins Ausland reisen?

  • Die günstigen Preise: Programme und Produkte des Gesundheits- und Wellnesstourismus bieten medizinische und gesundheitsbezogene Dienstleistungen zu niedrigeren Preisen, da eine Reihe von medizinischen, gesundheitsbezogenen und touristischen Dienstleistungen zu Pauschalpreisen einschließlich Pauschalpreis und Rabatt angeboten werden, zusätzlich zu der Möglichkeit für den Begünstigten, die Dienstleistungen zu erschwinglichen Preisen aus einer Vielzahl von Angeboten in verschiedenen Bereichen auszuwählen.
  • Qualität und Quantität: Reiseveranstalter suchen nach medizinischen und Gesundheitseinrichtungen mit internationalen Qualitätszertifikaten, die internationale und lokale Standards übernehmen.
  • Verfügbarkeit der neuesten medizinischen Technologie: Medizinische Einrichtungen, die an den Gesundheits- und Wellnessprogrammen für den Tourismus teilnehmen, gewährleisten die Verfügbarkeit und den Einsatz moderner Technologie in ihren Dienstleistungen, da sie sich am Heil- und Gesundheitstourismus beteiligen möchten, um das überschüssige Potenzial in diesen Dienstleistungen abzudecken, bei denen Hochtechnologien zum Einsatz kommen.
  • Persönliche Dienstleistungen: Die Verfügbarkeit von persönlichen Dienstleistungen und Programmen durch die am Programm teilnehmenden Parteien, zusätzlich zur Bereitstellung von Fachpersonal in diesen Einrichtungen, das für die Erfüllung der Anforderungen der Touristen verantwortlich ist.
  • Keine Wartezeiten: Die Gesundheits- und Wellnessprogramme zielen darauf ab, den Touristen touristische Dienstleistungen zu bieten, ohne warten zu müssen, indem im Voraus festgelegte Termine vereinbart werden, die von den Institutionen als Teil des Vertrags zwischen ihnen und den Reiseveranstaltern einzuhalten sind.
Formen des Gesundheitstourismus mit Beispielen

Einer der großen (und offensichtlichen) Vorteile von Medizinreisen besteht darin, dass man den nächsten Krankenhausbesuch mit einem dringend benötigten Urlaub verbinden kann.

Viele Patienten schätzen die Tatsache, dass sie dadurch die Möglichkeit haben, sich nach einer Operation auszuruhen und zu erholen, fernab vom Alltagsstress des Alltags.

Medigo, eine Buchungsplattform für medizinische Reisen, verrät, dass Thailand das beliebteste Reiseziel ist, um einen Urlaub mit nicht notwendigen Behandlungen zu verbinden, und zwar dank seiner attraktiven Mischung aus hochwertiger Gesundheitsversorgung, gutem Wetter, weißen Sandstränden und erschwinglichem Leben.

Neben der Möglichkeit, eine Pause einzulegen, kann ein Einkaufsbummel auch dazu beitragen, die besten verfügbaren Dienstleistungen und Fachkenntnisse zu finden, da die verschiedenen Länder auf unterschiedliche medizinische Bereiche spezialisiert sind. Südkorea zum Beispiel gilt als eines der fortschrittlichsten Länder der Welt, wenn es um plastische Chirurgie geht.

Im Vereinigten Königreich zum Beispiel sind die Patientenlisten des NHS auf einem Allzeithoch, und wenn man sich im Ausland behandeln lässt, kann sich auch die Wartezeit erheblich verkürzen, was bedeutet, dass man schneller auf die benötigte Behandlung zugreifen kann.

Formen des Gesundheitstourismus mit Beispielen

Es gibt viele verschiedene Behandlungsmöglichkeiten, aber die meisten Gesundheitstouristen sind auf der Suche nach dem perfekten Hollywood-Lächeln.

Zahnimplantate sind Berichten zufolge die beliebteste Behandlung für Gesundheitstouristen unter den Patienten, die nach erschwinglicheren Möglichkeiten suchen.

Wenn einem beispielsweise der Arzt in Deutschland ein Implantat für durchschnittlich 2.698 € einsetzt, erhält man in Ungarn den gleichen Eingriff für einen Bruchteil des Preises von 800 €.

Für die Amerikaner und Europäer liegt der Reiz in der Kosteneffizienz, d.h. in der Erschwinglichkeit.

Die tatsächlichen Kosteneinsparungen können in einigen Fällen zwischen 25%-80% oder darüber liegen: Zum Beispiel beträgt der Preis für ein Koronararterien-Bypass-Transplantat (CABG) in den USA über $110.000, in der Türkei jedoch nur $12.000; Herzklappenersatz kostet in den USA $150.000, in Indien aber nur $9.500 usw.

Für Patienten ohne oder mit einer eingeschränkten Krankenversicherung ist der Medizintourismus eine vernünftige Option, sich im Ausland behandeln zu lassen. Der Kostenfaktor ist also nach wie vor der Hauptgrund für die Entscheidung, zur Gesundheitsversorgung ins Ausland zu gehen.

Ist Gesundheitstourismus sicher?

Um eine sichere Behandlung zu gewährleisten, ist es wichtig zu prüfen, ob es sich um einen zuverlässigen Anbieter handelt.

Dies sollte auf nationaler Ebene von den zuständigen medizinischen Organisationen zertifiziert sein.

Organisationen wie JCI, ISQua und Temos sind für Menschen, die eine Behandlung im Ausland in Betracht ziehen, besonders wichtig, da diese Akkreditierungsstellen Kliniken und Krankenhäuser nach einer Reihe internationaler Standards bewerten. Viele Länder haben auch nationale oder regionale Akkreditierungen. Das bedeutet nicht, dass sie von geringerer Qualität sind, sondern nur, dass sie international nicht anerkannt sind.

UGUR SAMUT, CEO von Medigo

Was sollte ich vor einer Reise wissen?

Obwohl es verlockend sein kann, eine Klinik aufgrund ihres Standorts zu wählen, empfiehlt es sich, vor der Buchung umfangreiche Nachforschungen anzustellen und das beste Reiseziel auf der Grundlage der erforderlichen Behandlung ausfindig zu machen.

Berücksichtigt werden sollte eine ausreichende Genesungszeit, einschließlich eines gewissen Spielraums für den unwahrscheinlichen Fall, dass eine Komplikation den Aufenthalt verlängert.

Vielleicht wäre es auch in Betracht zu ziehen, ein Familienmitglied oder einen Partner mitzubringen; Kliniken bieten oft Unterkunftsangebote für Reisepartner an, so dass es sich lohnt, diese vor der Buchung zu prüfen.

Ist Gesundheitstourismus sicher?

In englischsprachigen Ländern sind die Verfahren in der Regel teurer, so dass man überlegen muss, ob Sprachbarrieren ein Problem darstellen könnten, wenn man sich in einer anderen Klinik behandeln lässt.

Die Wahl einer Klinik, die einen guten Ruf für das jeweilige Verfahren hat, ist ebenfalls wichtig, und man sollte prüfen, ob diese Klinik akkreditiert ist (entweder national oder international).

In einigen Fällen kann es sein, dass die Kosten für den Eingriff auch der Krankenversicherung  zurückverlangt werden können.

Bevor die Entscheidung für eine ärztliche Behandlung im Ausland getroffen wird, ist der Hausarzt zu konsultieren, da nur medizinisch notwendige Behandlungen erstattet werden können, keine Wahlbehandlungen.

Der behandelnde Arzt kann eine Beurteilung vornehmen und entscheiden, ob er das Verfahren für obligatorisch hält oder nicht, und er kann über das offizielle Verfahren zur Rückforderung der anfallenden Arztrechnungen beraten.

Die Rolle des Reiseveranstalters

Reiseveranstalter spielen eine wichtige Rolle im Bereich des Gesundheits- und Wellnesstourismus, einige von diesen sind

  • Konzeption, Entwicklung und Förderung der Programme für Gesundheits- und Wellnesstourismus.
  • Zusammenarbeit mit den Gesundheits- und medizinischen Einrichtungen, um attraktive touristische Dienstleistungen und Programme zu entwerfen.
  • Untersuchung der Bedürfnisse des Zielmarktes.
  • Zusammenarbeit mit den medizinischen Institutionen zur Entwicklung und Verbesserung der angebotenen Programme.
  • Erhöhung der Anzahl von Reisen und Programmen im Zusammenhang mit Gesundheits- und Wellnesstourismus.
  • Förderung der Zufriedenheit und des Komforts der Touristen während ihrer Reise durch vorher festgelegte Tourismusprogramme und -dienstleistungen.
  • Erreichen von Marktsegmenten, die für die medizinischen Versorgungseinrichtungen unerreichbar sind.
  • Bereitstellung aller erforderlichen Dienstleistungen in einem einzigen Paket, das marktfähig ist und eine größere Anziehungskraft ausübt als die einzelnen Dienstleistungen, wenn sie getrennt angeboten werden.
Gesundheitstourismus: Die Rolle des Reiseveranstalters

Die Vorteile von Gesundheitstourismus für die Einrichtungen

  • Viele medizinische Einrichtungen bieten qualitativ hochwertige medizinische Dienste an, leiden aber unter unausgelasteten Überkapazitäten. Diese Einrichtungen suchen nach Möglichkeiten, diese auszunutzen, indem sie andere Kunden von außerhalb anziehen, sei es aus anderen Städten des Landes oder aus anderen Ländern.
  • Erschließung neuer Märkte zu niedrigeren Kosten: Reiseveranstalter können Gesundheits- und Wellness-Tourismus in Regionen und Städten, die über einen längeren Zeitraum keinen Zugang zu medizinischen Einrichtungen haben, zu niedrigeren Kosten vermarkten. Dadurch können mehr Kunden für diese Einrichtungen gewonnen werden.
  • Fähigkeit, die Nachfrage nach Dienstleistungen zu kontrollieren: Flexibilität bei der Vermarktung von Gesundheits- und Wellnesstourismus-Programmen kann die Vermarktung auf der Grundlage der in den Einrichtungen verfügbaren Kapazitäten intensivieren oder reduzieren.
  • Zugang zu Kunden mit größeren finanziellen Möglichkeiten oder dem Willen, für zusätzliche Dienstleistungen zu bezahlen: Gesundheits- und Wellnesstourismusprogramme, die Seelenfrieden bieten können, können für viele Menschen attraktiv sein, die diese Programme in Anspruch nehmen und für die angebotenen Dienstleistungen bezahlen wollen.
  • Der Patient konzentriert sich auf die medizinische Behandlung und Dienstleistungen, während sich eine andere Partei um seine Bedürfnisse wie Transport, Unterkunft und damit verbundene Programme kümmert, die im Gegenzug den Wunsch des Patienten nach zusätzlichen touristischen Dienstleistungen fördern.
  • Gesundheits- und Wellnesstourismusprogramme ziehen medizinische Fälle von außerhalb der Einrichtung an, was die Interaktion mit neuen medizinischen Erkrankungen unterstützt, was die Fachkompetenz des medizinischen Personals erhöhen kann.
  • Die medizinische Einrichtung konzentriert sich auf ihre wesentliche Arbeit, während sich die andere Partei – der Reiseveranstalter – um die zusätzliche Arbeit kümmert. 

Erfahre mehr über Gesundheitstourismus in Deutschland in unserem Artikel „Was ist eigentlich ein Kurort?„.

Was sind beliebte Reiseziele im Gesundheitstourismus?

Was sind beliebte Reiseziele im Gesundheitstourismus?

Typische Ziele für medizinische Behandlungen sind:

  • Deutschland
  • Schweiz
  • Türkei
  • Korea
  • Israel
  • Mexiko
  • Indien
  • Costa Rica
  • Singapur 
  • Thailand

Beispiel: Gesundheitstourismus in Thailand 2018

Beispiel: Gesundheitstourismus in Thailand 2018
Quelle: Thethaiger.com

Kritik am Gesundheitstourismus

In vielen unterentwickelten Ländern stellt der Medizintourismus ein wachsendes und lukratives Geschäft dar. Ausländische Regierungsstellen und private Institutionen sind dabei, Wege zu finden, um Medizintouristen anzuziehen, da die Zahlen für diese Milliardenindustrie weiter steigen. Medizintouristen können Einnahmen generieren, die die medizinischen Dienstleistungen vor Ort unterstützen. Sowohl Singapur als auch Indien betonen zum Beispiel, dass der Medizintourismus es dem Land ermöglicht, der einheimischen Bevölkerung eine breitere Palette von Dienstleistungen anzubieten. Darüber hinaus macht die Öffnung des globalen Wettbewerbs für die medizinische Industrie die Inlandspreise für entwickelte Länder wettbewerbsfähiger (Lunt, Smith, Exworthy, Green, Horsfall, & Mannion, 2015).

Viele argumentieren jedoch auch, dass das Wachstum in dieser Branche schädlich ist (Ramirez de Arellano, 2007). Die Entwicklungsländer konzentrieren sich möglicherweise auf Verfahren, die bei ausländischen Medizintouristen beliebt sind, während sie die Bedürfnisse der Mehrheit ihrer Bürger vernachlässigen. Da im privaten Sektor mehr Geld zur Verfügung steht, kann der Medizintourismus in Entwicklungsländern dazu führen, dass erfahrene und talentierte Ärzte vom öffentlichen in den privaten Sektor wechseln, wie dies in Ländern wie Indien und Thailand der Fall ist. Mehr Wettbewerb bei der lokalen Gesundheitsversorgung bedeutet auch, dass einheimische Bürger oft verdrängt werden (CDC, 2016).

Obwohl das Thema immer beliebter wird, mangelt es immer noch an gründlicher Forschung, die sorgfältig analysiert, welche Rolle der Medizintourismus für die Auswirkungen auf die teilnehmenden Länder spielt. In diesem Bereich muss noch viel Arbeit geleistet werden. Unabhängig davon, ob der Medizintourismus weltweit nützlich oder schädlich ist, ist eines sicher: Die entwickelten Länder werden weiterhin einen Anstieg der teilnehmenden Medizintouristen erleben, wenn die inländischen Preise für medizinische Leistungen weiter steigen.

Kritik am Gesundheitstourismus
Quelle: Visual.ly 

Trends im Gesundheitstourismus

Der Marktforschungsbericht von Infoholic sagt voraus, dass der „Global Medical Tourism Market“ im Prognosezeitraum 2019-2025 um 16,1% CAGR wachsen wird.

Trends im Gesundheitstourismus

Quellen für diesen Beitrag:

Hilda Weit

Hilda absolvierte ihr Abitur (IB) in Italien, studierte danach an der Skema Business School in Frankreich Business Administration, transferierte im Rahmen des Studiums an die Edge Hotel School in England mit dem Fokus auf Hotel Management und bildete sich nach erster Berufserfahrung mit dem Cornell Certificate in Hotel Real Estate Investments and Asset Management weiter. Während des Studiums sammelte Hilda Erfahrungen in der Operative und durchlief alle Bereiche von Housekeeping, über Front Office, Küche, Food & Beverage, Conference & Events bis Duty Management. Sie arbeitete nach dem Studium bei Tropical Islands in Brandenburg im Hotel Development und ist nun bei der Berliner Betreibergesellschaft HRG Hotels im Development Team für das Kreieren von Hotelkonzepten zuständig. Zusätzlich engagiert sich Hilda als Young Professional im Arbeitskreis Hotelimmobilien für die erfolgreiche Nachwuchsgewinnung in der Tourismus- und Hotelbranche.

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